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水母原来要再分成两个不同的种 热文

2018-02-26
摘要:研究人员已经确定,一般见到的海荨麻水母(sea nettle jellyfish)实际上要分成两个不同的物种,新物种名为“海湾荨麻水母”。 大西洋海荨麻水母是美国东海岸最常见和最知名的水母之一,尤其是在 Chesapeake 海湾与 Rehoboth 海湾,这两处常发生水母刺伤游泳者的意外事件。而自从 175 年前有纪录以来,这里的水母一直认为是...

研究人员已经确定,一般见到的海荨麻水母(sea nettle jellyfish)实际上要分成两个不同的物种,新物种名为“海湾荨麻水母”。

大发快乐8大西洋海荨麻水母是美国东海岸最常见和最知名的水母之一,尤其是在 Chesapeake 海湾与 Rehoboth 海湾,这两处常发生水母刺伤游泳者的意外事件。而自从 175 年前有纪录以来,这里的水母一直认为是单一物种。

但事实并非如此,研究人员已经辨认出新的物种“海湾荨麻水母”,它们被发现存在于河口等盐度较不高的区域,像是 Chesapeake 海湾。

大发快乐8美国国家海洋和大气管理局(National Oceanic and Atmospheric Administration,简称 NOAA)甚至为 Chesapeake 海湾提供每日水母预报,因为当水母潮出现在那里时总会造成大麻烦。特拉华大学(University of Delaware,简称 UD)教授 Patrick Gaffney 认为,有两个不同物种同时存在,可以解释为什么想了解影响水母潮出现的因素是如此困难。

该论文主要作者之一、史密森尼国家自然历史博物馆(Smithsonian’s National Museum of Natural History)研究助理 Keith Bayha 于 2005 年在 UD 获得生物科学博士学位,在 UD 时,他与位在 Lewes 城 Hugh R. Sharp 校区的 Gaffney 教授有密切的合作。

大发快乐8在实地考察期间,他们在 Henlopen 海角附近的 Delaware 海岸采集许多水母并用于研究。即便在完成学业后,Bayha 对物种的研究仍保持高度兴趣。他收集的样本来自世界各地,从挪威到巴西都有,而他现在正在他工作的 Smithsonian’s 博物馆学习各种博物馆的标本,正是 Bayha 在将物种进行 DNA 定序后发现它们实际上是两种不同群体。

Gaffney 表示,在 DNA 定序技术发展之前,博物馆里的研究员大多透过物理特性将生物体分类,例如计算刺丝胞或鬃毛的数量并测量其长度后再进行分类,以便鉴定物种。

样本的基因检测显示了一些海荨麻水母的不同。Bayha 与 Gaffney 和 Allen Collins 一起证实,这些水母分为两个不同的种:海洋种(Chrysaora quinquecirrha,海荨麻水母)和海湾种(Chrysaora chesapeakei,海湾荨麻水母)。他们透过比较来自不同生物体的物理测量和分析 DNA 序列,并建立统计建模来质疑:究竟要有怎样的型态差异才能用来分离物种?

事实证明,海荨麻水母体型较大,触手数量比海湾荨麻水母多 40%,亦即总共有 40 只触手,而非 24 只;海荨麻水母有较大的伞膜(水生动物顶部像伞状的构造),且触手短于海湾荨麻种的水母。

(Source:NOAA)

Gaffney 表示:“当你事后仔细计算刺丝胞的数量和类型时,你会看到它们与相对应 DNA 序列的差异。很多情况下,当我们分析数据时,图表看起来完全不同,甚至没有任何重叠,再度证明有两个不同的物种。”

大发快乐8这个发现对于在大西洋和墨西哥湾沿岸的东方牡蛎来说是个好消息,因为它们是牡蛎中消费量最高的类型。海湾荨麻水母会猎捕名叫 Mnemiopsis 的梳水母(comb jellyfish),而 Mnemiopsis 正好是牡蛎幼虫主要的掠食者。如果海湾荨麻水母能有效铲除 Mnemiopsis,那么东方牡蛎的幼虫就会有更多生存机会。

大发快乐8有趣的是,新研究还发现海湾荨麻水母似乎与生长在爱尔兰、阿根廷和非洲沿海地区的水母有较近的亲缘关系,但根据 Bayha 说法,以前从未有人注意到这些差异。他表示:“这不是我做了什么与众不同的事情,只是其他人没有长时间观察和研究。大家往往不会花太多精力在水母身上,因为它们总是来来去去、转瞬即逝,也不像岸边的贝类那样有坚硬的外壳。”

大发快乐8研究发布在《PeerJ》杂志。

  • New discovery: Common jellyfish is actually two species

(首图来源:Flickr/Greg Goebel CC BY 2。0)

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