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华捷艾米:赋能专利保护 打通“眼耳”交互 国内

2019-06-12
摘要:  诞生于北京中关村的北京华捷艾米科技有限公司(下称华捷艾米),凭借在技术创新、知识产权保护、大手笔融资等方面的傲人成绩,打破了苹果、微软在MR领域技术垄断,逐步成长为一家独角兽企业。华捷艾米从2010年研发起步到2018年推出首款MR(混合现实)芯片,创新支撑了公司飞速发展;从天使轮融资4000万元,到A轮融资2亿元,...

  诞生于北京中关村的北京华捷艾米科技有限公司(下称华捷艾米),凭借在技术创新、知识产权保护、大手笔融资等方面的傲人成绩,打破了苹果、微软在MR领域技术垄断,逐步成长为一家独角兽企业。华捷艾米从2010年研发起步到2018年推出首款MR(混合现实)芯片,创新支撑了公司飞速发展;从天使轮融资4000万元,到A轮融资2亿元,再到B轮融资5亿元,创新带来了超强的融资能力;从专利申请零的突破到布局海外专利,华捷艾米的创新能力带来质的飞跃。

  赋能“小脑” 打通“眼耳”

  目前,人工智能与人脸识别、MR技术渗透到人们的生活,赋能各行各业。作为一家专注于计算机3D视觉、人机智能交互、3D AI/MR技术的人工智能公司,华捷艾米从2010年组建团队之初,就注重相关技术的研发和产品落地。华捷艾米董事长李骊回忆称,公司研发起步阶段吸引了清华大学、中国科学院等高校和科研院所老师们的加入,完成了最初技术团队的搭建。

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  (华捷艾米专利技术构成 数据来源:incoPat)

  “MR技术综合了计算机、工业生产等各项技术。”华捷艾米董事长李骊对本报记者表示,只有把人与数字物体和环境真实地互动起来,才能实现现实场景与虚拟场景的交融互动。“这是人工智能技术在混合现实领域带来的一次变革。”李骊指出,比如人们投影出一个虚拟“熊猫”,在现实场景中走来走去,遇到障碍物时能感知并避让。要实现这点必须用算法把类似于人“眼睛”和“耳朵”交互技术打通,并通过一款类似于“小脑”的MR芯片,实现人、物、场数据化。

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  (华捷艾米发明人排名 数据来源:incoPat)

大发快乐8  从设想到技术,从技术到产品,每一步都很重要,但其中最难的是让产品落地。“如何把相关算法融入一款芯片是公司研发过程中遇到的最大难题。”华捷艾米董事长李骊表示,人工智能的算法涉及的计算量很大,特别是到了混合现实的三维阶段,MR想呈现得更好,需要多个算法同时进行计算。举例说,在投影出一对怪物对打且可以避开现实场景的障碍物,那么需要同时运行6个算法,而目前手机芯片只能使用2个算法。目前的智能终端芯片的算力是有限的,要让多个算法同时运行,必须要有加速的芯片。“华捷艾米围绕这些问题进行努力,经过4年时间终于研发出完整的包含计算机3D视觉、人机智能交互及3D MR等在内的技术体系,成为世界第三个、国内第一个掌握3D计算机视觉及MR芯片等核心专利技术的人工智能企业。”李骊表示。

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  华捷艾米李骊介绍,MR芯片和相关算法的结合可以给产业带来诸多变化。在人的数据化方面,可以精准识别出“你是谁”“在干什么”“情绪有什么变化”;在物的数据化方面,可以精准识别“周围环境有什么物品”“哪些是固定的”“哪些是可以移动的”;在场景的数据化方面,可以把物体之间的相互关系、位置和姿势标注出来。通过人、物、场的数据化,打通“眼耳”,实现人机交互。

  注重保护 抓住核心

  “由于MR领域的技术壁垒高、专业人才匮乏,其技术研发和突破困难重重,每一项核心算法和芯片的知识产权保护就显得十分重要。”李骊介绍,华捷艾米成立不久,即在南京成立了一家子公司--南京华捷艾米软件科技有限公司。这家以软件研发为主的公司于2015年7月7日提交了两件专利申请,其中一件名为“一种基于深度图的背景建模和前景提取的方法”(专利申请号CN105005992B)的专利申请,涉及一种基于深度图的图像背景建模和前景提取的方法;另一件名为“一种从图像中提取深度连续物体图像的方法”(专利申请号CN105160650B)的专利申请,涉及一种从图像中提取深度连续物体图像的方法。

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  随着研发重心北移,上述两件专利申请权于2017年6月16日转让给华捷艾米,授权后成为其在MR领域的核心专利技术。截至目前,华捷艾米共提交专利申请96件,其中发明专利申请84件,主要围绕3D场景结构化、3D骨架算法、3D建模、3D手势识别、3D人脸算法等技术。

  事实上,华捷艾米不仅注重在国内保护核心专利,还兼顾海外专利布局。“公司已在美国提交基于深度图的背景建模和前景提取的方法的相关专利申请,注重海外知识产权保护。”李骊表示,一直以来,公司鼓励和尊重行业专业人才,保证在今后的科技竞争中掌握自己的核心技术,处于有利位置。

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  股权融资 技术转化

  华捷艾米重视对相关技术进行专利保护的背后,除了与公司所处的行业和技术的创新研发有关外,还与公司的发展需求有很大的关系。作为人工智能领域的独角兽企业,在起步阶段需要大量的研发资金投入,而投资人在企业的不同发展阶段对技术和专利要求是不同的。“投资人在天使轮比较注重创始人的团队和技术研发方向;在A轮投资更加注重企业的技术创新和专利积累情况;在B轮投资开始关注专利技术的转化情况。”李骊表示,公司进入下一轮融资或者开展IPO(首次公开募股),投资人开始关注企业的持续盈利能力。

  在李骊看来,企业对外融资的吸纳能力强弱不仅体现了企业本身的创新能力,也体现了投资人对其未来发展的信心。作为人工智能领域的独角兽企业,华捷艾米的融资情况备受关注。“在完成近5亿元的B轮融资后,华捷艾米推动了3D视觉和MR商业化落地,现已启动了新一轮融资。”李骊表示,仅2018年下半年,华捷艾米获得营业收入就达数千万元;2019年前5个月营业收入更是飙升至数亿元。

  “经过8年多的沉淀,目前华捷艾米已积累了9项核心算法和IMI系列光学模组和三款MR芯片,可为新零售、新安防、智能家居、消费电子、MR社交等行业提供解决方案。”李骊表示,未来,随着公司进一步与腾讯、百度、京东、OPPO、vivo等知名企业达成深度合作,MR技术的应用将迎来发展的爆发期。


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