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哈勃望远镜新数据表明,TRAPPIST-1 行星比想像中更像地球! 头条

2018-02-26
摘要:自从我们的姊妹太阳系 TRAPPIST-1 行星系统去年 2 月首度曝光以来,天文学家对它可说是既期待又怕受伤害,数不清的论文数量热烈探讨那里环境究竟友不友善。至少目前值得欢呼的是,2 篇新研究利用哈勃太空望远镜数据对 7 颗行星大气和组成成分进行详细分析,得知其中一颗比我们想像中更像地球,甚至含水量可能远超过地球 250...

自从我们的姊妹太阳系 TRAPPIST-1 行星系统去年 2 月首度曝光以来,天文学家对它可说是既期待又怕受伤害,数不清的论文数量热烈探讨那里环境究竟友不友善。至少目前值得欢呼的是,2 篇新研究利用哈勃太空望远镜数据对 7 颗行星大气和组成成分进行详细分析,得知其中一颗比我们想像中更像地球,甚至含水量可能远超过地球 250 倍。

TRAPPIST-1 距离我们约 40 光年,天文学家已可确认该系统携带的 7 颗行星都是岩石行星,但还不能确定水的存在与否。今年 1 月,先有两篇论文分别探讨 TRAPPIST-1 行星系统的行星半径和恒星参数,而随着揭晓每个行星的质量、半径,研究人员就能进一步计算它们的密度,反过来说明该行星由什么物质构成,最近新发布的两篇新论文即详尽研究行星的大气和组成成分。

结合了密度、成分、大气和轨道距离等数据后并进行模拟,科学家为这 7 个世界描绘的样貌也越来越有机会接近真相。上述 4 篇论文的共通点为都采用美国太空总署(NASA)哈勃太空望远镜的观测数据。

(Source:NASA)

大发快乐8由 NASA 太空望远镜科学研究所(Space Telescope Science Institute,STScI)发布的论文发布在《自然天文学》期刊,他们针对 TRAPPIST-1d、TRAPPIST-1e,TRAPPIST-1f、TRAPPIST-1g 进行第一次光谱量测,结果显示,d、e、f 应该不是像海王星那样富含氢气的行星。

氢气是温室气体之一,富含氢气的行星可能“窒息而死”,环境酷热不利生命生存。幸运的是,d、e、f 大气成分更像地球、金星或火星。STScI 研究作者 Nikole Lewis 说,目前哈伯望远镜正为准备明年发射的韦伯望远镜扫除无关障碍,使后者能明确知道第一眼要从哪里下手观察。

大发快乐8由瑞士伯恩大学天体物理学家 Simon Grimm 领导的论文则发布在《天文与天体物理学》期刊,研究指出 TRAPPIST-1e 可能拥有比地球还多的水。水本地球仅占总质量 0.02%,但科学家计算 TRAPPIST-1e 密度后发现,其水质量占比高达 5%,等于该颗星球的含水量是地球 250 倍之多。

▲ 科学家整理 TRAPPIST-1 系统 7 颗行星的轨道周期、半径、质量、密度、地表重力与地球的比较表。(Source:NASA)

尽管,从我们自己的太阳系可知月亮和火星密度也几乎相同,但两者地表样貌天差地远,所以我们不可能严正有力地讲明这些离我们 40 光年远的行星其真面目为何,随着时间推移,我们对 TRAPPIST-1 系统的印象也可能发生巨大变化。但在真相大白之前,想像总是令人愉悦。

  • New Data Shows TRAPPIST-1 Planets Are More Habitable Than We Ever Thought
  • New studies find TRAPPIST-1 planets are probably rocky, watery worlds
  • TRAPPIST-1 worlds likely terrestrial and water-rich

(首图来源:欧洲太空总署)

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